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La Selección Nacional de Béisbol israelí gana competición de clasificación a los Juegos Olímpicos de 2020

Centro Deportivo Israelita, A.C.

La Selección Nacional de Béisbol de Israel ganó el pasado fin de semana la Confederación Europea de Béisbol (CEB) europea tras vencer seis a cero en Blagoevgrad, Bulgaria, en lo que supone el primer paso para la clasificación a los Juegos Olímpicos (JJ.OO.) de Tokio, que se celebrarán el próximo 2020.
La victoria en el torneo de Bulgaria avanza al seleccionado israelí a un playoff de tres partidos. El ganador de esta fase pasará a otra fase clasificatoria que se celebrará en Parma, Italia, el próximo septiembre.
“Fue nuestro primer paso en el camino hacia las clasificatorias de los JJ.OO.”, afirmóPeter Kurz, presidente de la Asociación de Béisbol (IAB) y director general de la selección. “Fue un torneo de alto nivel. El resto de equipos fueron excelentes. Para mí, lo mejor fue ver a cinco nativos israelíes asumiendo roles cruciales. Traer nuevos israelíes (inmigrantes recientes) es importante para nuestra organización, pero pensar que tenemos jugadores formados aquí es fantástico”.
La IAB fue creada en 1986 en Israel, y está registrada como una ONG en el país que promueve este deporte. En 2014, fundaron una academia de formación, que cada vez atrae a más jóvenes a practicar el béisbol.
Entre los 24 jugadores que conforman el seleccionado, varios empezaron su carrera de béisbol en Israel y ganaron notable experiencia en ligas internacionales.
“Este equipo representa lo mejor del béisbol israelí, con jugadores con reconocida experiencia en ligas profesionales y academias”, comentó Kutz. Y prosiguió: “tras vencer a equipos punteros, la motivación está alta para representar a Israel en los juegos de Tokyo 2020”
“Nuestro próximo objetivo es ser uno de los seis equipos en las clasificatorias europeas. En un torneo de cuatro días de estas características, creo que tenemos muy buenas opciones”, añadió Kurtz.
El seleccionado lanzó una campaña de cofinanciamiento digital (Jewcer), donde recibió donaciones, pero todavía no cuenta con grandes patrocinadores. “Esperemos lograr uno para empezar este excitante camino”, dijo el director general.
Zach Penprase, que creció en California y fue elegido en 2006 para el draft de los PhiladelphiaPhillies, comentó sobre la experiencia de vestir la camiseta de la selección israelí por primera vez: “tras jugar en los Phillies y en la liga profesional de Dakota del Norte, no tenía claro como seguiría mi carrera. Crecí en un hogar de cultura judeocristiana, y lograr la nacionalidad israelí fue un momento especial. Jugar para mi país es algo enorme, fue increíble”.
Penprase añadió que “ver a todos estos chicos, de diferentes orígenes, juntarse durante seis días para ganar esta competición es espectacular. No puede expresar lo que supondría jugar los JJ.OO. para Israel”

Fuente: www.aurora-israel.co.il